新發現有助研究恒星及宇宙加速擴張
發表時間 2017-08-22 11:06 來源 科技日報
        據物理學家組織網19日報道,一個國際空間科學家團隊發現了他們認為是雙星系統爆炸產生超新星后的殘留物的證據——一種白矮星“碎片”,該“碎片”正在借熱核爆炸的力量在宇宙中移動,就像一個在銀河系流浪的小型星體。這一發現有助人們更好地理解恒星爆炸的原因,從而更好地研究宇宙的加速擴張。
 
  白矮星是一種低光度、高密度、高溫度的恒星。因為它的顏色呈白色,體積比較小,因此被命名為白矮星。至于白矮星為何會發生爆炸?目前有兩種理論:一種認為,兩顆白矮星結合形成了一個新的超高密度的白矮星,可以被標記為la;另一種認為,一顆白矮星吞噬其巨星伴侶的物質,爆炸不夠強大,不足以完全消除白矮星,以至于殘余部分以非常高的速度在太空中飛行,這類超新星被標記為lax。國際研究團隊表示,他們的研究成果對第二種理論提供了支持,這種理論認為白矮星吞噬其巨星伴侶,直到白矮星爆炸成為一顆超新星。
 
  此前,科學家還沒有觀察到lax超新星。但在最新研究中,科研團隊描述了一個似乎擁有lax型超新星所有特征的殘留物的白矮星。這顆名為LP40-365的恒星在2013年首次進入人類視野時,就引起了科學家的注意。它飛行速度如此之快,正以極高的速度穿過銀河系。研究人員對其建立了數學模型,確定其特征,包括其密度、溫度和化學構成。
 
  發表在最近一期《科學》雜志上的論文認為,這顆白矮星的祖先很可能是雙星系統中的一顆白矮星,攫取了越來越多其巨型伴星的物質,直至發生了熱核爆炸,摧毀了雙星系統。不完全的爆炸導致這枚相當于小型恒星大小的“碎片”被拋到宇宙中,并飛行了數百萬年。
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